Lemmings Arcade Coin Up

Así iba a ser la pantalla del menú de la versión Arcade del Lemmings

A raiz de la noticia que se comentó en este blog sobre una máquina arcade basada en el juego Zool, y buscando información al respecto, nos dimos de bruces con otra máquina arcade que se quedó en el tintero y que nunca vió la luz basada también en un juego de éxito de nuestra querida plataforma, estamos hablando de la Coin Up del Lemmings.

Como todos sabemos Lemmings es un juego que fue desarrollado por DMA Design (ahora Rockstar North) y publicado por Psygnosis en 1991, según el lanzamiento original en Commodore Amiga.

Data East, desarrolladora de muchas máquinas arcade de éxito de la época, se quiso subir al carro de la popularidad de los Lemmings y puso sus ojos en este proyecto. Los pequeños personajes de 10×10 píxeles iban a estar en los salones recreativos de la época. Una gran idea.

Es importante recordar que los Lemmings inicialmente se dibujaron a partir de unos personajes para el juego Walker que tenían el tamaño de 8×8 píxeles pero luego, para el juego final, se les añadió 2 píxeles más, porque era el tamaño mínimo que se necesitaba para poder animarlos con la calidad necesaria.

Poco se sabe de este proyecto, a parte de que Data East y Psygnosis iban a llevarlo a cabo conjuntamente.

Pantalla in-game del Lemmings en su versión Arcade

Una de las anécdotas que se conocen sobre este proyecto es que cuando se estaba escribiendo el código de la máquina Arcade, el CEO de Data East no quería, aparentemente, iniciar una reunión con psygnosis sin antes desafiar a una persona de esta empresa a una partida de 2 jugadores del lemmings. 

Un dato curioso es que el botón de avance rápido del juego Lemmings 2 – The Tribes, se ideó para la versión Arcade, y cuando DMA design y Psygnosis lo vieron, se dieron cuenta de que era indispensable para su siguiente juego. Ahora es muy difícil reproducir los Lemmings originales sin este avance rápido.

En referente al aspecto técnico, el arcade iba a ser ejecutado por los siguientes componentes:

CPU principal: Motorola 68000 (16 bits, 14 Mhz)
CPU de sonido: Motorola M6809 (8 bits, 4.0275 Mhz)
Chips de sonido: Yamaha YM2151 (3.58 Mhz), OKI6295 (7.757 Khz)

Se sabe que la resolución de video iba a ser de 320×224

La versión arcade se controlaba con el joystick o un trackball, al más puro estilo Marble Madness. Recordemos que un trackball es esencialmente un mouse al revés, y dado que Lemmings se controlaba originalmente a través de un mouse, fue la solución ideal para la versión Arcade.

También disponíamos de dos botones para ejecutar y seleccionar las acciones a realizar y existía la posibilidad de jugar 2 jugadores a la vez.

Si bien la versión arcade parecía tener menos colores, tenía montones de sprites de hardware, por lo que no había peligro de que se ralentizara como en algunas conversiones.

Por desgracia este increíble proyecto fue cancelado cuando aún estaba en las primeras etapas de su desarrollo. 

A diferencia de la mayoría de los juegos de Data East, este hardware presentaba una capa de píxeles y una capa de VRAM, probablemente para hacer la transición del código de computadora direccionable por píxeles al hardware de arcade.
Se sabe que este prototipo, parece que tenía un par de errores no críticos, uno era la verificación de RAM en paleta y el otro la verificación de VRAM; ambos superaban su tamaño real posible direccionable.

También tenía algunos errores extraños, uno de los cuales era que si lograbas colocar un lemming en la parte superior del nivel, ¡los demás podían pasar por encima de él!.

Tabla de puntuación o High Score
Pantalla de selección de niveles

Y hasta aquí toda la información que hemos podido recopilar navegando por la red. Como veis es un proyecto que, de llevarse a cabo, hubiera encumbrado a los lemmings a lo más alto también en los salones recreativos, porque en los sistemas domésticos ya lo había hecho, tal y como sabemos todas las personas que lo pudimos disfrutar en aquella época dorada de estos adorables personajes diminutos.